上万颗漂浮!星链卫星太多影响天文观测?SpaceX被迫采取行动

飞兔中文网 15 0

  埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX与美国国家科学基金会(NSF)达成协议,同意采取措施减少该公司第二代星链卫星互联网对天文观测的影响。

  NSF为几个主要天文台的运营提供资金,该机构宣布已经与SpaceX就其第2代星链卫星项目达成了天文学协调协议。此前,美国联邦通信委员会(FCC)已于去年12月初批准了SpaceX再部署7500颗卫星的初步计划,并推迟考虑该太空互联网系统的其余部分。

  美国亚利桑那大学天文学家理查德·格林(Richard Green)说,这项协调协议是FCC批准SpaceX第二代星链卫星部署许可证的条件之一。格林致力于解决卫星互联网对天文学的干扰,他说:“这是我们希望SpaceX做的,也是他们在做的。”他指出,就在FCC颁发许可证之前,SpaceX已经自愿与NSF就该协议进行了探讨。

  按照协议规定,SpaceX将继续努力将卫星亮度降低到肉眼看不到的水平,并减少它们对敏感天文仪器的影响。当然,彻底消除影响不太可能。SpaceX还同意,当他们的卫星经过主要的射电天文台时,不会进行信号发射。

  此外,SpaceX也同意将其卫星从名为“激光信息交换中心”的数据库中删除,天文学家通常利用这个数据库来确定何时必须关闭自适应光学系统中用作人工引导星的激光。

  这样的激光可能会使卫星上的光学系统变得刺眼或损坏。SpaceX确定激光不会对卫星构成风险,NSF表示,通过将这些卫星从数据库中移除,天文学家将在星链卫星经过头顶时避免“反复关闭”。

  这份协议属于自愿性质,因为除了FCC在第二代星链卫星许可证中对此类协议作出要求之外,没有其他法律或政策要求SpaceX或其他卫星运营商减少其太空互联网对天文观测的影响。

  格林称:“政策的制定和实施都需要时间。我们之所以能在短期内取得这些进展,完全依赖于与业界的自愿合作。在这方面,SpaceX确实是为其他公司做出了榜样。”

  星链并非天文学家担心的唯一空基互联网系统。去年9月份发射的BlueWalker 3也引发了人们的担忧,它是AST SpaceMobile直接面向智能手机的卫星互联网技术演示卫星,其巨大的天线使卫星变得异常明亮。

  国际天文学联盟保护黑暗和宁静天空免受卫星互联网干扰中心的联席主任康妮·沃克(Connie Walker)说:“我们已经与AST SpaceMobile进行了接触,该公司非常乐于尝试某些缓解方案。”

  不过,有一家组织将向法院提起诉讼,阻止星链卫星的部署。去年12月29日,国际暗天协会(IDA)向美国哥伦比亚特区上诉法院提起上诉,反对FCC授权SpaceX部署第二代星链卫星的命令。该组织代表担心光污染对夜空影响的天文学家,认为FCC在批准该项目时没有遵守环保法的相关规定。(小小)


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