新研究:约半数至七成陆地冰川或在本世纪消融

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  美国《科学》期刊5日刊载的一项研究报告显示,气候变化对全球冰川的威胁超出科学家先前预想,按照目前全球平均气温上升趋势推算,到本世纪末,全球将近七成陆地冰川将完全消融;即使实现仅升温1.5摄氏度的“理想”目标,也会有接近半数的陆地冰川消失。

  “原速”升温则大半消失

  美国、欧洲等地多所大学的研究人员观察了全球各地总共21.5万处陆地冰川数十年间的变化,借助计算机模拟技术推算全球平均气温不同升幅下冰川的变化趋势。

  联合国先前发布的报告显示,如果各国不采取更有力措施减少温室气体排放,按照目前全球变暖速度,到2100年,全球平均气温预计将比工业化前水平升高2.7摄氏度。根据《科学》刊载的研究报告,这意味着到本世纪末,从数量上看,全球68%的陆地冰川将不复存在,重量占比32%,包括欧洲中部、加拿大西部、美国大陆和新西兰等地的冰川。

  如果能够实现2015年联合国气候变化大会达成的《巴黎协定》中理想目标,把全球升温幅度控制在1.5摄氏度之内,也会有49%的陆地冰川消失殆尽,重量占比约26%。

  如果按照研究设定的“最坏情况”、即升温4摄氏度推算,冰川消失规模将扩大至83%。

  小冰川恐怕难逃厄运

  小冰川受影响更为显著。报告作者之一、在美国阿拉斯加大学费尔班克斯分校和挪威奥斯陆大学从事冰川研究的雷吉娜·霍克说:“对不少小型冰川来说,一切都太晚了。”按照研究所列的不同升温情况推算,欧洲阿尔卑斯山脉、亚欧大陆中部的高加索山脉、南美洲安第斯山脉以及美国西部等地的冰川“无论哪种情况都将接近完全消融”。

  

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  △2022年10月13日,加拿大阿尔伯塔省佩托冰川的特写卫星图像。

  冰川消融后果之一是海平面上升速度加快。研究人员推算,全球升温1.5摄氏度、2.7摄氏度和4摄氏度的情况下,海平面升高幅度将分别达到9厘米、11.5厘米和15厘米。

  霍克说,海平面上升将增加风暴潮发生风险,那样可能会造成更大范围的破坏。

  美联社援引美国独立研究机构“气候总站”首席执行官本·斯特劳斯的话报道,2012年肆虐美国的超强飓风“桑迪”威力巨大,就与上世纪全球气候变化引发的海平面上升有关。按照他的说法,海平面上升11.5厘米情况下,全球超过1000万人目前生活的地方将处于平均高潮线以下。

  采取行动仍有望减缓

  冰川消融意味着供应大约20亿人的淡水资源受到影响,尤其在夏季降雨量不多的时候。美国国家冰雪数据研究中心科学家特薇拉·穆恩说:“冰川提供的饮用水、农业用水、发电用水等支持着数以亿计人口的生活。”

  据法新社报道,这项研究所作预期比联合国气候变化专家之前的预测“更为悲观”,但研究人员强调,人为减缓冰川消融速度并非不可能,重点在于政策制定者能否依据警告采取措施,减少温室气体排放。

  研究报告第一作者、美国卡内基-梅隆大学冰川学家戴维·朗斯说:“无论如何,我们都将失去大量冰川。但我们有能力控制冰川损失的数量,让局面有所改变。”


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